讀Elon Musk英文傳記: 彪悍的人生不需要解釋

 

馬斯克是如何做到了火箭發射成本只有NASA的六分之一...





誰是當今最成功跨界的企業家?毫無疑問,這個稱號屬于特斯拉汽車創始人Elon Musk。

Elon Musk創立了兩家跨界公司,分別擔任這兩家公司CEO,它們都成為了各自領域世界上最頂尖的公司,一家是電動汽車公司特斯拉(Tesla),還有一家是商業航天發射公司(SpaceX)。此外,他還是另外一家市值70億美元、做太陽能電池板及充電設備上市公司SolarCity的董事長。

這個世界上迄今還沒有哪個人可以做到幅度如此大的跨界,而且還取得巨大成功。之前比較接近的也只有喬布斯。喬布斯創立了蘋果,后又投資了動畫電影制作公司皮克斯。但喬布斯其實算不上皮克斯的創始人,后來也基本沒有介入到皮克斯的日常管理。對皮克斯而言,喬布斯最多算是一個大股東,他90%的精力都花在了蘋果上面。

中國讀者對特斯拉比較熟悉了,對Musk的另一個寶貝公司SpaceX卻是知之甚少。那么,就讓我們來看看SpeceX這家公司有多么偉大吧:

SpaceX作為一家私人商業航天發射公司,異軍突起,打破了傳統航天業巨頭如波音、洛克希德馬丁等對美國航天發射市場的壟斷。這里有一組數據:美國宇航局(NASA)之前在航天發射的主要合作商,洛克希德馬丁和波音合資成立的發射公司ULA公司每次發射成本是3.8億美元,而SpaceX每次發射成本是9000萬美元,如果去除因政府硬性要求所額外增加成本,SpaceX實際所需成本只有6000萬美元。

SpaceX公司彌補了美國因航天飛機退役而失去的航天發射優勢。要知道,美國現在每次只能靠俄羅斯的飛船運送美國宇航員和物資前往國際宇航空間站。每發射一次這樣的載人飛行,美國就需要向俄羅斯支付7000萬美元。而且,這種合作經常不得不受到俄美兩國間政治大氣候的掣肘。SpaceX因為發射成本低廉,讓美國具備了和俄羅斯及中國這兩個世界上在航天發射領域內最主要對手叫板的資本。

那么,SpaceX是怎么做到如此成本優勢的呢?

航空航天業之前都是國家工程,由洛克希德馬丁、波音這樣的巨頭壟斷。因為這些大型組織內部長期的官僚行事風格以及臃腫機構設置,航天發射成本往往以天文數字計。整個航天發射領域,由于大公司壟斷,在過去幾十年來發展緩慢,很多60年代就出現的發射技術一直沿用至今。

SpaceX強調創新。跨國公司為了降低成本,通常把硬件制造環節向第三世界的二級制造商外包,但是SpaceX卻反其道而行之,盡可能在美國本土實現研發和制造(包括后來的特斯拉也是奉行了這樣的研發和制造路線),確保自己可以牢牢地控制從設計到生產端的全流程成本。作為一個典型的偏執狂,Elon Musk完全以經營消費者電子產品的思路來經營高大上的火箭。為了降低成本,他每每將員工的創造性推到了他們的最極限的邊緣。

書中舉了一個例子:SpaceX工程師自己研發制造出來一套無線電系統,跟供應商提供的產品相比,重量減少了20%,造價從5萬-10萬美元降到了5000美元。另一個例子中提到,一個工程師需要一個部件,供應商的報價是12萬美元,該工程師去找Musk申請預算,Musk只批給他1萬美元。后來該工程師花了9個月來自己研發和制造,最終造價降到了3900美元。

正是這樣對工藝及成本近乎偏執的追求,積少成多,SpaceX火箭的成本可以整體降到讓人難以置信的水平,成為能夠和其他國際巨頭在商業市場一較高下的殺手锏。

SpaceX對成本嚴格要求也體現在人員招聘上。所有應聘工程師除了會寫代碼,還需要手上帶活,即具備一定的機械實操經驗。因為他們可能會隨時下車間去操作機器,調試和制造他們自己研發出來的部件和產品。

Musk把同樣理念也移植到了特斯拉的運營中。對于一款新車,從設計到上市,一般的汽車公司通常會花費至少10億美元以及上千的人工。而特斯拉當初對Model S從設計到上市的整體預算,只有1.3億美元。

Musk麾下的這三家公司:特斯拉、SpaceX和SolarCity,相互之間看似在業務上沒有聯系,但是他們組成了馬斯克王國的鐵三角,互為犄角,互相依托。特斯拉利用自己的生產能力生產出太陽能電池組,然后通過SolarCity銷售給終端客戶;SolarCity通過自己的太陽能技術研發能力,為特斯拉建設超級太陽能充電站;特斯拉和SpaceX互相也受益于各自在生產制造領域內的獨到經驗。

預計到2017年,特斯拉汽車將有望實現突破成本上的瓶頸,能和今天以汽油或柴油作燃料的汽車在成本上相媲美。屆時,Model 3系的價格有望降低至3.5萬美元,每次充電之后的最遠行程有望達到500英里(約合800公里)。與此同時,SpaceX也有望在2016年進行首次載人發射,同時開始進入衛星制造這一盈利空間更加驚人的領域。

縱覽本書,偏執狂Musk帶給我最深刻的一個印象就是那種面對困難永不放棄的精神以及絕境反彈的能力,從他的經歷上,你能真正體會到什么是成功之前的“九死一生”。

2008年底是Musk創業過程中最絕望的時刻。受當時金融危機的影響,SpaceX一度面臨連工資都發不出來的窘境。而外界也是對SpaceX和特斯拉給予極盡所能的嘲諷。某一天,曾經有50多篇文章同時出現在媒體上,預言Tesla將撐不下去了。

當時Musk本人所面臨的壓力也是外人難以想象。書中寫到,在2008年底那段時間,他每天晚上都做噩夢,常常在夢中大喊大叫。后來他動用了一切資源來拯救公司,包括向周圍的朋友借錢、找未婚妻的父母借錢還房貸,等等。

最終,SpaceX的發射在經歷了三次火箭升空爆炸、花費了6年和500多人的工作之后,才在第四次發射中實現成功,這是世界商業發射史上的第一次。也因此拿到了美國宇航局巨額訂單,把整個公司從頻臨破產的邊緣挽救了回來。

超級幻想家Musk除了以上公司以外,還有其他一系列的看似不可能完成的任務,就如同我們進入了電影“回到未來”場景一樣不可思議:他計劃在加州架設一種超級高速管道(HyperLoop),人和車進入該管道,可以在一小時內從舊金山直達洛杉磯(這是兩個城市之間今天乘坐飛機所需要花費的時間);他計劃在地球上空建立起一個互聯網衛星網,通過無限互聯技術,讓偏遠地區的人們也能夠用上高速的互聯網。

從前,人們如果面對Musk的這些“瘋子”計劃,會覺得他在癡人說夢。但今天,在目睹了特斯拉和SpaceX所取得的巨大成功之后,人們開始絲毫不懷疑Musk會有一天親手締造這些奇跡。

最后,如果說Musk身上還有什么東西打動了我,那就是他那種超級海綿般的的學習能力。他大學學習的專業是經濟學和物理學,第一個創業企業做的是軟件開發,后來創立的PayPal是支付系統,SpaceX是火箭發射,而特斯拉是電動汽車,這么大的跨度,他能在每個領域都成為了專家,所有知識完全靠自學。書中引述一個員工比較夸張的回憶,說Musk是那種能夠隨時隨地、不拘一格向員工學習的人,他經常能學到身邊員工身上90%的知識。

Musk是那種典型對員工進行愿景激勵的領導者。他脾氣火爆,對員工的要求非常苛刻,和喬布斯一樣,他那種對產品品質和成本近乎瘋狂的追求常常把員工折磨得無以復加。但是,所有員工,包括已經離職的員工,仍然視他為偶像,因為只有在他的手下工作,你才有機會參與到對人類的未來最有意義的工作中來。在SpaceX,他的終極夢想是把人類送上火星,建立人類定居點,最終實現人類統治太陽系;在特斯拉,他的終極夢想是重新定義汽車業,讓汽車擺脫對石油資源的依賴。

Musk出生于1971年,取得了今天這樣的成就之后,他仍然很年輕,才45歲不到。對于身邊的人,他反復強調了一個觀念:生命很短暫,你必須抓緊時間拼命工作


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